Apple Maps ziet er beter uit dan ooit, maar er is nog een lange weg te gaan

Eerder deze zomer kondigde Apple een groot aantal wijzigingen in zijn Maps-app aan als onderdeel van de komende iOS 13-update. Nu het nieuwe besturingssysteem er eindelijk is, begint de technologiegigant die veranderingen geleidelijk in de VS uit te rollen. Het begon met Californië en Texas, en vanaf deze week omvat het nu het noordoosten van de VS.

Sommige nieuwe functies zijn vergelijkbaar met wat Google Maps biedt, terwijl andere nog steeds achterblijven. Apple Maps biedt bijvoorbeeld nu gedetailleerde vervoersinstructies in slechts 10 steden, die, hoewel ongelooflijk nuttig, verbleekt in vergelijking met Google, die vervoersroutes heeft in duizenden steden en dorpen over de hele wereld. Er is een nieuwe functie genaamd “Look Around” waarmee je – je raadt het al! – kijk rond een echte locatie. Het is eigenlijk net als Google’s Street View, maar nogmaals, minder uitgebreid.

Met een andere nieuwe functie kunt u uw realtime ETA delen met vrienden. En het is nu eenvoudiger om favoriete plekken en vaak bezochte locaties te groeperen. De nadruk ligt ook op privacy: Apple gebruikte machine learning om gezichten van voorbijgangers en kentekenplaten en zelfs hun reflecties te vervagen.

Laten we de voor de hand liggende vergelijkingen echter opzij zetten en het hebben over esthetiek. De nieuwe Apple Maps ziet er gewoon veel beter uit. Het eerste dat opvalt is het groen. Het eerder saaie beige uiterlijk is vervangen door een kaart die meer topografisch en ecologisch nauwkeuriger is. Gebouwen hebben meer diepte en detail en de afbeeldingen in de Look Around-functie zijn helder, hebben een hoge resolutie en zien er veel meer levensecht uit.

Oud Apple Maps
Oud Apple Maps

Apple bracht voor het eerst zijn Maps-app uit in september 2012 als vervanging voor de door Google geleverde kaarten die standaard op de iPhone zijn sinds het in 2007 op de markt kwam. Maar problemen ontstonden vrijwel onmiddellijk, waarbij veel gebruikers snel ontdekten dat Apple Maps veel van de details ontbrak van Google Maps. De doorvoerrichtingen waren onvolledig, oriëntatiepunten waren verkeerd geëtiketteerd en de ‘Flyover’-functie van de app gaf beelden weer die erg vervormd waren. Te midden van de mislukte uitrol werd ten minste één manager ontslagen.

Het grote herontwerp begon langzaam in 2018, waarbij Apple een bijgewerkt, gegevensrijk deel van zijn kaarten uitrollen met iOS 12. Kaarten zien er beduidend beter uit, maar ze besloegen slechts 3,1 procent van de VS, gericht op Noord-Californië. (Vegetatie werd vorig jaar ook aangeprezen als een hoogtepunt.)

Met iOS 13 blijft Apple boeten voor de fouten uit het verleden en doet dit door opnieuw te investeren in de infrastructuur die nodig is om een ​​uitzonderlijke kaartenservice te maken. Apple gebruikte honderden auto’s en vliegtuigen met camera’s en LIDAR-sensoren om gegevens te verzamelen, 4 miljoen mijl te rijden en elke dag honderden meer toe te voegen.

Met name luchtfoto’s waren nuttig bij het herbouwen van de eerder “Bugover” -functie van de app die vogelperspectief in AR-stijl biedt van grote steden. Apple hoopt uiteindelijk Flyover naar 350 steden over de hele wereld te brengen.

Realtime OV-informatie is een leuke toevoeging, inclusief live vertrektijden, uitval en annuleringen voor OV-systemen, zoals MTA, Amtrak, veerboten en meer in New York City. Maar Apple moet zijn transitintegratie opvoeren als het concurrerend wil blijven – niet alleen met Google maar ook met Uber en Lyft, die de afgelopen maanden grote stappen hebben gezet om transitdetails toe te voegen in hun respectieve apps.

Apple Maps geeft nu meer natuurlijk klinkende aanwijzingen, dankzij Siri. In plaats van te zeggen: “Op 300 voet linksaf”, zegt Siri, “linksaf bij het volgende verkeerslicht.” Deze nieuwe natuurlijke taalrichtingen zijn vanaf 30 september beschikbaar in New York City. Plattegronden voor 500 luchthavens en winkelcentra zijn ook beschikbaar.

Het is nog in de vroege dagen voor Apple Maps, maar het product ziet er zeker veel beter uit. Natuurlijk, als Apple gebruikers wil overtuigen om over te stappen van Google of Waze, hoeft het alleen maar het tempo op te voeren en de rest van de wereld in kaart te brengen. Dan hebben we een echte kaartenstrijd op handen.

Apple Maps iPad
Apple Maps iPad

Lost Password