Chia-farmers kopen harde schijven in Europa

Bewijs van ruimtecryptocurrency Chia veroorzaakte een run op harde schijven in Zuidoost-Azië voorafgaand aan de lancering. Volgens een rapport van onderzoeksbureau Context schiet de verkoop van harde schijven in Europa nu enorm omhoog, en Chia is de grootste boosdoener.

“Het is zeker Chia”, vertelde Gurvan Meyer, een analist bij Context, aan IT-publicatie The Register. Volgens het rapport van Context over de Europese markt voor computeropslag groeide de verkoop van enterprise-grade opslagschijven van meer dan 10 TB tot 200.000 in april 2021, een stijging van 240% vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. De verkoop van NAS-HDD’s van consumentenkwaliteit steeg tot 250.000, een jaar-op-jaar stijging van 167%.

En de verkoop van bewakingsschijven steeg met 116% op jaarbasis tot 200.000 eenheden, hoewel “er geen specifieke gebeurtenis in de bewaking is geweest die die groei heeft veroorzaakt”, vertelde Meyer aan The Register.

Hoewel de openstelling van economieën en het verbeteren van de infrastructuur van cloudproviders een rol hebben gespeeld, schrijft Meyer het leeuwendeel van de harde schijf-boom toe aan Chia. “Het heeft iedereen verrast na de lancering van Chia,” voegde Meyer eraan toe, opmerkend dat hij verwacht dat het effect op de markt langdurig zal zijn. “Zelfs Western Digital en Seagate hadden zo’n grote vraag niet verwacht.”

Wat is Chia?

De wereldwijde piek in de verkoop van computeropslag is toegeschreven aan de vraag veroorzaakt door Chia, een nieuwe cryptocurrency die beweert milieuvriendelijker te zijn dan Bitcoin. Waar Bitcoin het proof-of-work-consensusmechanisme gebruikt, waarbij mijnwerkers krachtige computers moeten gebruiken om wiskundige problemen op te lossen, gebruikt Chia een nieuw “proof of space and time” -systeem dat vertrouwt op ongebruikte opslagruimte.

Dit consensusmechanisme zorgt ervoor dat Chia-‘farmers’ 100GB ‘percelen’ op hun harde schijven uitzetten, die gevuld zijn met hashes; wanneer een nieuw blok aan de blockchain wordt toegevoegd, wordt de hash ervan vergeleken met de hashes op de schijven van farmers, en de dichtstbijzijnde match ontvangt de blokbeloning.

De lancering van Chia heeft geleid tot een toename van de vraag naar computeropslag die nodig is om de cryptocurrency te bewerken, wat heeft geleid tot een tekort aan harde schijven in Zuidoost-Azië voorafgaand aan de lancering – en waardoor de aandelenkoersen van fabrikanten van harde schijven zijn gestegen.

Het is niet de eerste cryptocurrency die hardwaretekorten veroorzaakt; Ethereum-mijnwerkers hebben de GPU’s opgepikt die worden gebruikt om de cryptocurrency te minen, wat fabrikanten ertoe aanzet beperkingen op hun grafische kaarten in te voeren om hun nut voor mijnwerkers te beperken.

Hoewel Chia-landbouw veel minder energie vereist dan Bitcoin-mijnbouw, heeft het nog steeds een impact op het milieu. Het vereist steevast wat elektriciteit om te gebruiken, terwijl sommige critici hun bezorgdheid hebben geuit dat Chia-landbouw computeropslag kan “vervuilen”.

Om de een of andere vreemde reden brandt de 'Chia harde schijven op!' wordt steeds herhaald als de modieuze fud. Dit is vreemd, want voor het grootste deel is het gewoon fout (thread)

— Bram Cohen (@bramcohen) 16 mei 2021

Hoewel Chia-maker Bram Cohen de claim heeft afgewezen als “modieuze fud”, heeft de Duitse cloudserviceprovider Hetzner cryptomining op zijn servers verboden omdat Chia-landbouw zou kunnen leiden tot voortijdige storingen van zijn opslagschijven.

Als Chia-landbouw ervoor zorgt dat computeropslag sneller verslijt (en de vraag naar harde schijven doet toenemen, waardoor er meer worden geproduceerd), kan dat een negatief effect hebben op het groeiende probleem van e-waste.

En als Chia een succes blijkt te zijn, kunnen andere cryptocurrencies volgen, zei Meyer. “Bewijs van ruimte is een relatief nieuw consensusmechanisme, maar een willekeurig aantal nieuwe valuta’s kan er ook voor kiezen om het te gebruiken”, zei hij. “Mocht de methode aan populariteit winnen, dan zou de vraag naar opslag nog verder kunnen toenemen.”

Geef een antwoord