Chileense politieagenten in brand gestoken door molotovcocktails

Jorge Silva, hoofdfotograaf van Reuters in Zuidoost-Azië, is in Chili geweest voor de protesten die twee weken geleden zijn begonnen over tariefsverhogingen met het openbaar vervoer en zich hebben uitgebreid tot vaak gewelddadige demonstraties over ongelijkheid in een van de rijkste landen van Latijns-Amerika.

Chileense politieagente in brand gestoken door molotovcocktail 2
Chileense politieagente in brand gestoken door molotovcocktail 2

Hij stond dicht bij het metrostation Baquedano dat gesloten was gebleven tijdens brandstichtingaanvallen en keek toe hoe de politie demonstranten probeerde weg te jagen van een brede laan die het plein uit leidde.

Terwijl de politie traangasbussen en waterkanon tegen de demonstranten gebruikte, zag hij een reeks Molotov-cocktails in de richting van de politie worden gegooid.

Twee politieagenten waren in vlammen opgegaan. Ze werden geholpen door collega’s die brandblussers en hun handen gebruikten om de branden te blussen.

De twee vrouwen, María José Hernández Torres, 25, en Abigail Catalina Aburto Cardenas, 20, beide leden van de speciale politie-eenheden van Santiago, bevinden zich in ernstige toestand in het ziekenhuis, aldus de politie.

Silva zag een fakkel uit zijn ooghoek en zwaaide met zijn camera om een ​​beeld te maken, net toen de vlammen boven de hoofden van de politieagenten schoten.

“Ik realiseerde me dat een politieagent in brand was gestoken door een Molotov en haar team probeerde de brand te blussen,” zei hij.

Chileense politieagente in brand gestoken door molotovcocktail 3
Chileense politieagente in brand gestoken door molotovcocktail 3

Drie Reuters-fotografen maakten foto’s van een van de officieren, haar helm afgetrokken, grijnzend van pijn toen haar collega’s haar bespoten met een brandblusser om te proberen de vlammen rond haar gezicht te likken.

Ivan Alvarado, een in Chili gevestigde Reuters-fotograaf die de scène vanaf een nabijgelegen dak documenteerde, zei dat de vlammen zich snel verspreidden.

“De officieren probeerden ze met hun handen uit te zetten,” zei hij.

De Chileense minister van Binnenlandse Zaken Gonzalo Blumel bezocht de vrouwen in het ziekenhuis op maandagavond en veroordeelde de aanval als “puur geweld … niets te maken met de legitieme eisen van burgers.”

“Het was een gewelddadige, laffe agressie tegen twee politieagenten die werkten om de veiligheid van onze landgenoten te beschermen”, zei hij.

Henry Romero, een Reuters-fotograaf die gewoonlijk in Mexico woont en ook in Santiago was, zei dat het incident een onmiddellijke reactie van de politie had opgeleverd.

“Vanaf dat moment werden de zaken intenser, de politie begon veel gas- en rubberen kogels te gebruiken, het geluid van het herhaalde vuur was luid,” zei hij.

Een politiebron, die vroeg om niet te worden genoemd, zei dat officieren op het plein de standaardwerkprocedure volgden, eerst waterkanonnen inzetten en vervolgens traangas. Hij zei dat rubberen kogels alleen werden gebruikt in gevallen van “dreigend gevaar” voor politieagenten. “Controle van de openbare orde is erg complex,” zei hij.

Chileense politieagente in brand gestoken door molotovcocktail 4
Chileense politieagente in brand gestoken door molotovcocktail 4

Reuters kon de families van de twee politieagenten niet bereiken. Het ziekenhuis waar ze worden behandeld, reageerde niet op het verzoek om commentaar.

De twee vrouwen behoren tot 800 politieagenten gewond in de demonstraties van de afgelopen twee weken, samen met 1.650 demonstranten die in het ziekenhuis zijn opgenomen, volgens mensenrechtenorganisaties.

Source: Reuters

Reacties

Lost Password