Miljardairs in Silicon Valley worden steeds rijker, of ze dat willen of niet.

In een tijdperk van ongekende vrijgevigheid – het bedrag dat Amerikanen aan goede doelen schenken is de afgelopen vier decennia bijna elk jaar toegenomen – blijven de zeer rijkste tech-titanen hun vermogen elk jaar zien stijgen. Dit geldt zelfs voor miljardairs die aangeven dat ze echt proberen hun geld weg te geven.

Op 20 na, hebben alle 20 rijkste techfiguren ter wereld hun vermogen met miljarden dollars zien groeien in 2019, zoals waargenomen door Business Insider. De enige die dit jaar geen records scheidende echtscheidingsregeling heeft getroffen; toch blijft hij de rijkste persoon ter wereld.

Die realiteit benadrukt het probleem met grote filantropische beloften zoals de Giving Pledge of andere toezeggingen van de tech-industrie om “terug te geven” of hun fortuin te besteden aan het bevorderen van sociale of politieke verandering. Het is niet alsof ze toezicht houden op een meer met stilstaand water dat ze elk jaar trekken om hun missies te financieren totdat het meer volledig leeg is. In plaats daarvan houden ze toezicht op een meer dat vastzit in een eeuwige regenbui, waarbij ze elke dag meer regenwater opnemen terwijl ze zinloos proberen een paar druppels uit te storten voor het goede doel voordat ze sterven.

  • Miljardairs worden steeds rijker en de inkomensongelijkheid blijft groeien. In een tientallen jaren durende bull-markt worden technische leiders die de aandelen van hun enorme bedrijven beheren, steeds rijker – en vaak op manieren die hun flitsende filantropische inspanningen in vergelijking verbleken.
  • En al te vaak vergaren deze tech-miljardairs hun rijkdom door in feite inkomensongelijkheid in hun dagelijkse werkzaamheden te bestendigen – of ze nu door fiscale mazen te exploiteren, concurrentiebeperkend gedrag vertonen of armere inwoners in de nabijheid van hun bedrijven prijzen.
  • Hoewel veel Amerikanen algemeen bekend zijn met de glitter en glamour van de beroemdheden aan de top van op consumenten gerichte lijsten zoals de Forbes 400, overweeg dan het volgende dat onlangs gebeurde met weinig fanfare:

De netto waarde van Mark Zuckerberg is tot nu toe met ongeveer 40 procent toegenomen, waardoor $ 20 miljard aan zijn netto waarde in 2019 is toegevoegd, volgens een telling van Bloomberg. Zelfs als het bedrijf van Zuckerberg, Facebook, van crisis tot crisis werkt, heeft hij een van de beste jaren van zijn hele financiële leven gehad. Facebook-aandelen zijn 25 procent hoger dan een jaar geleden.
Je wist waarschijnlijk dat Steve Ballmer, nummer 2 van Bill Gates bij Microsoft, een van de rijkste mensen ter wereld was. Maar wist je dat hij in 2019 twee keer zo rijk werd als begin 2017?
De enige miljardair van de top 20 die zijn vermogen in 2019 zag dalen, is Jeff Bezos, die een recordregeling voor echtscheiding nodig had om in het rood te vallen. Maar zelfs inclusief de $ 35 miljard die hij als onderdeel van die deal verloor, is de oorlogskist van Bezos teruggekeerd naar hetzelfde bedrag dat hij begin 2018 had. Hij blijft de rijkste persoon ter wereld.

Deze ongelooflijke concentratie van rijkdom onder de tippiest van de tippy top verhoogt de inzet voor wat deze mensen doen met hun geld. Technische miljardairs staan ​​onder druk van elkaar en van activisten om eerder in hun leven meer van hun geld weg te geven om de problemen van vandaag op te lossen, in plaats van bij hun overlijden kleine porties (of niet) te doneren aan stichtingen die hun geld langzaam uitdelen als ze dat niet kunnen langer controle.

En hoewel veel van deze zeer rijksten ook tot de grootste filantropen van de moderne tijd behoren, is het bedrag dat ze op jaarbasis geven vaak niet eens de waardering van hun netto waarde bij.

Dat weerspiegelt een vreemd moeilijke uitdaging voor miljardairs: het is eigenlijk vrij moeilijk om je fortuin op een verantwoorde manier weg te geven zonder tonnen tijd, tonnen studie en tonnen personeel. Terwijl u dit doet, stapelt uw vermogen zich steeds verder op. Zelfs Bill Gates, wiens stichting wordt gezien als de meest serieuze in de wereld van techfilantropie en ongeveer $ 5 miljard per jaar weggeeft aan subsidies, heeft een vermogen dat in 2019 met $ 18 miljard is toegenomen.

Miljardairs gaan hun geld natuurlijk niet onder hun matrassen stoppen; het is nalatig om het geld niet strategisch in de markt te investeren. Maar dat levert vaak meer problemen op.

Dus ze hebben een paar oplossingen: om massieve brokken te maken die snel draaien en die niet effectief of onvoldoende doorgelicht kunnen worden; om te proberen hun persoonlijke personeel op te schalen en meer geschenken te maken met een nog snellere clip, die het beeld oproept van een opgeblazen, hoge overhead filantropische bureaucratie; of aan te nemen dat er geen manier is om met zoveel geld in hun leven opzettelijk afstand te doen, en daarom te erkennen dat een eeuwige basis vereist is. Die laatste optie stelt hun medewerkers ook cruciaal in staat om de controle over het fortuin te behouden.

Dat is in wezen gebeurd met Paul Allen, de mede-oprichter van Microsoft die vorig jaar stierf met meer dan $ 20 miljard aan activa. Zonder kinderen lag de taak voor het omgaan met het Allen-rijk en -bezit bij zijn zus Jody, die meteen een van de belangrijkste mensen in de wereld van filantropie met groot geld werd.

Op het moment dat Allen bijvoorbeeld de Giving Pledge ondertekende, was zijn vermogen slechts $ 13,5 miljard. Nadat hij beloofde de helft van zijn geld weg te geven en de belofte te voldoen, ging hij eigenlijk de verkeerde kant op, ondanks het feit dat hij tijdens zijn leven meer dan $ 2 miljard aan een goed doel had gegeven.

Allen’s familiekantoor en investeringsmaatschappij, Vulcan, worstelen met wat te doen met zijn miljarden dollars. Zal Jody Allen veel van zijn geld aan zijn familiestichting of een ander goed doel geven om de belofte te vervullen? Hij wilde geen afstand doen van zijn eigendomsrechten op de Seattle Seahawks of de Portland Trailblazers, dus Jody Allen heeft de controle over de franchises overgenomen.

Deze landgoederen kunnen jaren duren om zich te vestigen. Jody Allen is naar verluidt bezig met het verkopen van ‘s werelds grootste vliegtuig voor $ 400 miljoen en Vulcan maakt inkrimping met ontslagen.

Het volstaat te zeggen dat afscheid nemen van zoveel geld veel gemakkelijker zou zijn geweest door het geld geleidelijk en geduldig in te zetten gedurende decennia. Maar als de tijden goed zijn, kunnen miljardairs het niet helpen, maar zien de dollars zich opstapelen.

Categorieën: TECHLABS

0 reacties

Reacties