Zelfs als je geen grote fan bent van elektronische muziek of nog nooit van de EDM-producer Marshmello hebt gehoord, was het live in-game-concert van Fortnite nog steeds een schokkend prachtig gezicht om te aanschouwen – het was ook een ongekend moment in gaming. Het voelde echt als een glimp in de toekomst van interactief entertainment, waar de werelden van gaming, muziek en beroemdheden samen een virtuele ervaring creëren die we nog nooit eerder hebben gezien.

Om 14:00 uur ET vechten alle mogelijke tientallen miljoenen spelers van Epic Games tegen de royale titel we worden naar een virtueel podium getransporteerd. Daar begon Christopher Comstock – die de dj-naam Marshmello heet en het best staat bekend om zijn kenmerkende voedselvormige helm – een mini-set van 10 minuten, terwijl tot 60 spelers in duizenden individuele wedstrijden live konden kijken . Epic, dat geleerd heeft van eerdere eenmalige live-evenementen zoals de iconische lancering van de raket en de meest recente bevriezing van de hele gamekaart, heeft speciaal voor de show een speciale gamemodus gelanceerd.

En het was behoorlijk visueel indrukwekkend. Het podium kwam tot leven met hologrammen van Fortnite-hologrammen, terwijl een aangepaste grafische weergave achter Marshmello’s avatar werd gespeeld. Op bepaalde punten, getimed op de verschuivingen in de snel bewegende dansmuziek, zou de scène de zwaartekracht veranderen, waardoor spelers de lucht in stuiteren en zelfs op een bepaald punt op hun plaats zweven. Ondertussen danste een meerderheid van de spelers, althans in mijn partij, met in-game-emotes en meestal op verschillende plekken rond het podium en vlak voor Marshmello’s avatar. Het voelde eindelijk als een Fortnite-evenement dat niet werd onderbroken door geweren en chaos, zoals de meeste voorgaande. (Toegegeven, zodra het evenement ten einde was, veranderde het tafereel in een moordende wedstrijd tussen de twee partijen.)

Het concert, gehouden op de in-game locatie Pleasant Park, werd dagenlang geplaagd, kwam op het levensechte tourschema van Marshmello en werd uiteindelijk geadverteerd via posters binnen Fortnite zelf. Ondertussen onderging het virtuele stadium verschillende niveaus van constructie. Vervolgens bracht Epic een Marshmello-skin, zweefvliegtuig en emote uit, naast een speciale quest met drie uitdagingen voor spelers om een ​​bijpassende houweel en andere items te verdienen.

Het hele evenement heeft Epic zeker een flinke som verdiend in de inkomsten uit microtransactie van skins en emotes, en je kunt je alleen voorstellen wat voor soort reclame of andere marketingcampagnes ooit de technologie hier zouden kunnen gebruiken. Maar op dit moment voelt het concert als een gezamenlijke poging van Epic om zichzelf echt te overtreffen en de inzet te verhogen voor wat een levende, hardnekkige gamewereld in staat kan zijn om de juiste creatieve geesten en technische infrastructuur ter beschikking te stellen.