In 1982 was een technologie rechtstreeks uit de hedendaagse science fiction op weg om ‘s werelds eerste Twitter te zijn. Leven en sterven in de jaren ’80 en ’90, de teletekst van de kabelservice bracht 24/7, nieuws op verzoek direct naar een televisie. Net als Twitter, bood teletekst een stroom van live, hapklare informatie, maar in een blokachtig neonlettertype. Een titanic nieuwsbedrijf heeft zijn ware potentieel ontsloten: als een vroege streamingdienst voor videogames.

Teletekst is niet ontwikkeld voor videogames. Gebruikers kunnen op elk moment toegang krijgen tot het bijwerken van aandelenkoersen, restaurantmenu’s en nieuwskoppen. Opgewonden over de veelbelovende, nieuwe technologie, Time Inc., dumpte $ 25 miljoen in haar Teletekst-project voordat het drie jaar later uit de pan viel. (Een leuk detail: mijn mama en papa ontmoetten elkaar voor TIME Video Information Services, waar TIME Teletext werd geboren.) Het experimentele teletekstproject van Time Inc. bracht technologische sprongen met zich mee die verkooppunten zoals de BBC of CBS niet zouden riskeren. Vroege videogames waren er een van en naar later bleek, waren ze het meest populaire bezit.

Nadat een TIJD-dochteronderneming HBO had gelanceerd, realiseerden technologen zich dat de satellietkanalen de teletext-technologie konden maximaliseren op manieren die voorheen niet waren benut. De informatie van Teletekst bestond op digitale “pagina’s”. Een vak bovenop een televisie met teletekst zou de door een gebruiker gewenste pagina kunnen pakken en op het scherm kunnen projecteren. Ze fietsten als een “Rolodex in de lucht”, volgens een rapport. Met het satellietkanaal van HBO kon Time nog duizenden pagina’s uitzenden dan de 150-kanalen van het typische kabelkanaal. En, realiseerden ze zich, die “pagina’s” zouden kunnen functioneren als “frames” voor een videogame.

In TIME Teletxt’s Outer Space Zoo kozen spelers dierbare metgezellen, bezochten ze elkaars huizen en loste ze puzzels op. Elk dier had zijn eigen huis in de pastel, psychedelische wereld. Grafische ontwerpers staken wormen, krokodillen en nijlpaarden uit in pixelart. Een uitgebreid buizensysteem verbond verschillende habitats van dieren en de ruimtebussen voerden hen door de lucht. Spelers navigeerden de wereld met de rechter- en linkerpijlen van hun afstandsbedieningen. De wereld was serieel, dus de ontwikkelaars ervan in New York konden geleidelijk nieuwe gebouwen en personages toevoegen die de testers van het experiment in de Verenigde Staten even later konden verkennen.

“The Outer Space Zoo kwam uit vanwege de perceptie dat kleine jongens van de ruimte houden en kleine meisjes zoals dieren in een dierentuin,” vertelde voormalig TIMe Teletext grafisch ontwerper Gary Zamchick me. Om het uit te werken, bouwden Zamchick en andere games-tangentiële TIME Teletext-medewerkers een plexiglasmodel van de wereld van de Outer Space Zoo in een thuisstad in New York. Zamchick zegt dat het de eerste videogame is die hij ooit heeft gespeeld.

Meer zoals de MUD’s en tekstavonturen van de jaren 1980, TIME Teletext’s Dire Straits was een beetje meer passend bij de tijd. Het was een art-deco-moordmysterie op een cruiseschip: een tekstavontuur met geïllustreerde kamers. In de eersteklas eetzaal, of aan de tafel van de kapitein, zouden spelers aanwijzingen vinden of raadsels oplossen. “Het was technisch een database”, vertelde Bob Spielvogel, die het gedeelte Leren en spellen van TIME Teletext redigeerde. ‘Als je de aanwijzing had opgelost, zou je naar een ander punt op het schip gaan. Er waren raadsels, woordpuzzels. De meeste van hen waren kleine kruiswoordpuzzels, iets waar een gezin bij kon zitten en samen doen. ‘

TIJD Telescoop-quizspellen en sci-fi-geïnspireerde RPG’s, zoals Lunatic, waren een beetje meer rechtlijnig. Om ideeën op te doen, bezochten de teletekstmedewerkers van TIME Times Square-arcades. Eens vertrokken ze een middag om Tron te zien.

Op een bepaald moment overwoog TIME om samen te werken met Atari, gezien de populariteit van de 2600-thuisconsole. Maar in 1983 maakte Atari een beroemde misstap, wat een verraderlijke $ 500 miljoen kostte: ze kochten te veel 8k-patronen. Meer dan 14 vrachtwagenladingen werden op een vuilstortplaats in New Mexico gestort. TIJD De voorzitter van Teletekst zweert dat, als dat niet was gebeurd, TIME Teletext de gaming-industrie zou zijn binnengestapt in plaats van uit te sterven met een jakkie van $ 25 miljoen. Anderen die daar werkten waren iets cynischer en beschreef het teletekstexperiment van TIME als een technologie zonder publiek. En in elk geval werden videogames volgens McCarthy beschouwd als een “rage”.

Ironisch genoeg dachten de gebruikers van TIME Teletext dat niet. Nadat gebruikersonderzoeken uit Californië en Florida kwamen, werd duidelijk dat het nieuws van TIME niet aantrekkelijk was voor gebruikers, maar de videogames wel. Gemiddeld speelden gebruikers gedurende 23 minuten per dag, 14 meer dan wanneer ze de krantenkoppen lazen.

“We dachten dat het iets nieuws zou worden”, boden twee voormalige TIME-teletekstmedewerkers toe in TIME Teletekst’s rapport: “De toekomst is hier en het is geen teletekst.” “Het blijkt dat alles wat ze wilden doen was spelen Lunatic. “

Categorieën: GAMELABS

EINDBAA5

Als kind groeide ik op voor een computer. Dat is waar ik over muziek leerde; het spelen van videogames en het kijken naar eindeloze herhalingen van tekenfilms. Gevoed door een ongezonde obsessie om de magie van games over te brengen.

Reacties

nl_NLDutch
en_USEnglish nl_NLDutch