3D Realms maakt een Duke Nukem-throwback, Ion Maiden genaamd, en neemt het personage dat oorspronkelijk in Bombshell is geïntroduceerd en geeft haar een tweede kans op het leven. Shelly “Bombshell” Harrison is een politieman in de straten van Neo DC die vecht tegen een cybernetische sekte, die door ingewikkelde instellingen loopt die beweerden dat de vereenvoudiging van het FPS-levelontwerp halverwege de jaren 2000 nooit was gebeurd. Iron Maiden is een klassieke heavy metal band die al meer dan 40 jaar actief is en al zijn fans verdient met tientallen jaren killer-muziek. Naast touren en het maken van albums heeft Iron Maiden ook een mobiel spel en een uitstekende flipperkast, Legacy of the Beast, uitgebracht, beide gekenmerkt door de mascotte Eddie van de band in zijn verschillende incarnaties door de jaren heen. Het lijdt geen twijfel dat Iron Maiden hier het eerst was, maar het is aan de rechtbank om te beslissen of de overeenkomsten in de naam voldoende zijn om inbreuk op het handelsmerk te veroorzaken.

Iron Maiden Holdings Limited, de holding van de band, klaagt 3D Realms aan voor handelsmerkinbreuk waardoor “verwarring onder consumenten” ontstaat. Per de website Blabbermouth, die het grootste deel van de tekst van de aanvraag heeft, is “Verdediger Ion Maiden-naam bijna identiek aan het handelsmerk IRON MAIDEN in uiterlijk, geluid en algemene commerciële indruk.” Dat is technisch waar, in die zin dat ze erg op elkaar lijken en zijn alleen uitgeschakeld door een enkele letter. Daarna vliegen de dingen een beetje van de rails. Na te hebben gesproken over de kans op verwarring bij een klant om te denken dat Iron Maiden bij Ion Maiden is aangesloten, gaat de indiening verder: “… er is zelfs meer bewijs van verwarringsgevaar. Dat bewijsmateriaal omvat het feit dat verdachte zijn bedoeling heeft getoond om op het IRON MAIDEN-merk te handelen door Shelly Harrison als de naam van zijn hoofdpersoon aan te nemen, wat een poging is om de naam van Steve Harris, een oprichter en primaire songwriter van IRON MAIDEN, te kopiëren … “Zonder de game Bombshell te noemen, die begin 2016 het personage haar naam gaf en van tevoren al lang in ontwikkeling was.

ION Maiden vs Iron Maiden
ION Maiden vs Iron Maiden

Andere beschuldigingen komen voor het game-logo en het emoji-pictogram met de gele bom – “een vergelijkbaar geslepen lettertype voor de Ion Maiden-naam, wetende dat IRON MAIDEN ook een geslepen lettertype gebruikt voor zijn iconische IRON MAIDEN-merk” en “ervoor kiest om zijn Ion te gebruiken Maiden Yellow Bomb emoji in zijn Ion Maiden-videogame en merchandise die grafisch lijkt op het Eddie-personage van IRON MAIDEN, die in alle videogames van IRON MAIDEN en vrijwel alle covers van IRON MAIDEN voor cd’s, t-shirts en andere koopwaar. “Dat is het soort bewering dat lijkt dat het een heel speciaal soort advocaat nodig zou hebben om aan de stok te blijven.

De claim dwaalt vervolgens af naar anekdote ondersteuning – “Er zijn talloze gevallen van feitelijke verwarring geweest met IRON MAIDEN-fans die geloofden dat de Ion Maiden-producten van Defendants verwant zijn aan IRON MAIDEN. Er is feitelijke verwarring opgetreden in online artikelen en opmerkingen over het Ion Maiden-videogame inclusief fans van IRON MAIDEN: commentaar dat ze werden misleid door te geloven dat het Ion Maiden-spel een IRON MAIDEN-spel was; klikken op een online draad van Ion Maiden met de gedachte dat de thread gerelateerd was aan IRON MAIDEN; een artikel lezen over de Ion Maiden-videogame in afwachting van een verklaarde connectie met IRON MAIDEN; zich de hele tijd afvragend, terwijl ze een artikel over het Ion Maiden-videogame lazen, hoe zij (verdachte) de licentie kregen om de Ion Maiden-naam te gebruiken (van IRON MAIDEN); uiting geven aan echte opwinding voor een IRON MAIDEN-videogame; en becommentariëren dat ‘het enige wat ontbreekt is een … IRON MAIDEN soundtrack’ en dat het IRON MAIDEN-nummer ‘Can I Play with Madness’ er precies in past. Daarnaast gaf een recensie van het Ion Maiden-spel aan dat de Ion Maiden-naam verwijst naar ‘ Brit Rocker ‘IRON MAIDEN. “Spreken als iemand die een moment moet nemen om te ontwarren welk spel Outer Wilds is en welke Outer Worlds, ik snap het, maar of dat genoeg is voor inbreuk op het auteursrecht is nog een andere vraag. Een paar tekortkomingen in de initiële aanvraag en het volledige gebrek aan gelijkenis tussen Ion Maiden en alles wat Iron Maiden ooit heeft uitgebracht, zullen de naam-overeenkomsten niet tenietdoen. De rest is aan de advocaten om uit te zoeken.

De rechtszaak is op zoek naar twee miljoen wettelijke schadevergoedingen en ofwel een annulering van het webadres van ionmaiden.com of het overdragen aan Iron Maiden. Hoewel er nog geen officiële reactie van 3D Realms is, is een van de ontwikkelaars van Ion Maiden op de Steam-forums verschenen om fans te verzekeren dat de game niet uit de verkoop wordt gehaald.