Toen Vun Pui “Connie” Chong en haar dochter, San Yan Melanie Lim, dit jaar 25 kilo bruine gemberthee in Australië importeerden, waren ze van plan deze tegen een verhoogd tarief te verkopen. De drank is een bekende remedie tegen menstruatiepijn in het thuisland van de vrouw, Maleisië. Alles ging volgens plan en ze maakten een winst van ongeveer $ 90 AUD.

Het deed het niet. In plaats daarvan vielen zwaarbewapende politieagenten in januari het huis van Chong en Lim in het zuidwesten van Sydney binnen, nadat functionarissen van de Australian Border Force (ABF) de theezakjes op de internationale luchthaven hadden onderschept en hun inhoud ten onrechte als amfetamine hadden geïdentificeerd. De vrouwen werden gearresteerd en kregen vier maanden gevangenisstraf – ondanks het feit dat de autoriteiten in de weken en maanden daarna op de hoogte werden gebracht van problemen met de tests die werden gebruikt om de stof te identificeren.

De lokale rechtbank van Downing in Sydney hoorde dat de ABF een vermoedelijke “hazmat” -test gebruikte om het geïmporteerde product te identificeren als fenmetrazine, een illegale stimulerende drug die vaak wordt gebruikt voor recreatieve doeleinden. De politie nam vervolgens de inhoud van de theezakjes in beslag en verving ze door een inerte substantie, die bij de vrouwen thuis werd afgeleverd en in beslag werd genomen toen de autoriteiten het de volgende dag binnenvielen.

De rechtbank hoorde echter ook dat de vermoedelijke test slechts een spectrum van vergelijkbare stoffen als fenmetrazine genereerde – en dat de illegale drug hoogstwaarschijnlijk de vierde plaats innam na suiker, sucrose en poedersuiker.

“Kom in een notendop, we kunnen uit dit ABF-resultaat niet opmaken dat het monster wel of geen fenmetrazine bevat”, schreef een forensisch medewerker van de Australische federale politie in februari aan rechercheur Senior Constable Tara Conaghan, de officier die verantwoordelijk is voor het onderzoek. eraan toevoegend dat ze het monster onafhankelijk zou moeten laten testen om zeker te zijn.

De rechtbank hoorde dat Conaghan deze informatie niet aan het vrouwenverdedigingsteam had doorgegeven, en ook niet toen ze vroeg om forensische tests van de monsters te bespoedigen nadat een andere officier van AFP haar een e-mail had gestuurd met de bewering dat laboratoriumresultaten van twee eerdere inbeslagnames van soortgelijke producten hadden vastgesteld dat er “geen verboden stoffen waren gedetecteerd”.

Chong en Lim werden pas in mei op borgtocht vrijgelaten en de aanklachten tegen hen werden pas op 10 augustus ingetrokken, nadat de politie van New South Wales hun eigen forensische analyse had ontvangen.

Bij het kruisverhoor van Conaghan vroeg Chong’s advocaat Steve Boland haar waarom ze de nieuwe informatie niet eerder aan de gedetineerden had bekendgemaakt – waarop ze antwoordde: “Omdat de medicijnen nog steeds wachtten om volledig te worden getest.”

“Dus, wat, ze moeten het in de gevangenis uitzitten?” vroeg Boland, en volgens The Sydney Morning Herald werd hij stilzwijgend. “Ik ga ervan uit dat die vraag niet zal worden beantwoord”, zei hij.

Chong en Lim klagen nu de kosten aan, die de Commonwealth Director of Public Prosecutions heeft geweigerd te betalen. De zaak is uitgesteld tot maart.

Categorieën: Nieuws

0 reacties

Comment