Volgens een rapport van het door de staat gerunde Iranian Students ‘News Agency (ISNA) heeft Iran nieuwe regels opgesteld om door Iraniërs gedolven Bitcoin naar de staatskas te leiden, zodat het deze kan gebruiken om de invoer te betalen.

Het edict, uitgevaardigd door het Ministerie van Energie en de Centrale Bank van Iran (CBI), vereist van de wettelijk geregistreerde cryptocurrency-miners van het land om de tokens die ze minen aan CBI te verkopen. Het land, dat zijn deviezenreserves in twee jaar tijd met meer dan 33% heeft zien slinken, heeft Bitcoin steeds meer bekeken als een oplossing voor verlammende Amerikaanse sancties.

De beslissing van Iran doet denken aan het recente besluit van collega-petrostaat Venezuela om mining pools te nationaliseren. Venezuela is ook onderworpen aan Amerikaanse sancties.

Kort nadat de VS zich in 2018 terugtrokken uit een multilaterale nucleaire overeenkomst, voerde het opnieuw sancties in tegen Iran die groepen die zaken deden met de Islamitische Republiek verbood ook zaken te doen met de VS. Staatssecretaris Michael Pompeo kondigde op 8 oktober nieuwe sancties aan tegen 18 Iraanse banken.

Als gevolg hiervan heeft Iran een beperkt vermogen om dollars die het in reserve houdt te gebruiken. Volgens geruchten die in reguliere publicaties zijn doorgedrongen, heeft de centrale bank van Iran bijna officieel haar primaire reservevaluta overgeschakeld van de Amerikaanse dollar naar de Chinese yuan en overweegt ze om haar eigen digitale valuta te creëren. Alles bij elkaar genomen zou de omhelzing van de yuan en een door de staat gesanctioneerde digitale valuta Iran kunnen helpen meer van zijn olie op de wereldmarkt te verkopen.

Maar de beweging van vandaag, althans op het eerste gezicht, gaat niet zozeer om export, maar om betalen voor import. In een toespraak voor de Council on Foreign Relations afgelopen december zei Brian Hook, de speciale vertegenwoordiger van de VS voor Iran: “Het regime worstelt met het verwerven van de vreemde valuta die ze nodig hebben om import te kopen, zoals machines, industriële inputs en consumptiegoederen.”

Hoewel Bitcoin en andere cryptocurrencies niet zozeer vreemde valuta zijn als internationale, kunnen ze toch helpen.

Iran heeft in augustus 2019 officieel cryptocurrency-miners gelegaliseerd, hoewel het tegelijkertijd handel verbood. De voorschriften waren bedoeld om belastingen te heffen van miners die anders zouden profiteren van de zwaar gesubsidieerde elektriciteit van Iran. Dankzij de immense olie- en aardgasreserves van Iran, heeft het enkele van de goedkoopste energieprijzen ter wereld.

Maar het kan die energie niet verkopen. Haar economie, die sterk afhankelijk was van de verkoop van olie aan landen die op hun hoede waren voor het overtreden van Amerikaanse sancties, bevond zich aan het begin van het jaar al in een diepe recessie; de pandemie van het coronavirus hielp niet. Tussen maart en juli verminderde Iran de olieproductie van 3,1 miljoen vaten per dag tot 1,9 miljoen, het laagste percentage sinds 1981. Een groot deel van de olie die Iran produceerde, zat in opslagbakken.

Na verloop van tijd realiseerde de Islamitische Republiek zich echter dat – zelfs als de export van energie werd verstikt door sancties en verminderde vraag – het zijn natuurlijke hulpbronnen kon behouden en deze niet alleen kon gebruiken om cryptomining toe te staan, maar ook om het te promoten. (Immers, bij proof-of-work-miners staan ​​lagere elektriciteitskosten gelijk aan hogere winsten, aangezien het inzetten van minerhardware arbeidsintensief is.) Eerder dit jaar gaf Iran zijn zegen aan industriële Bitcoin-minerhubs die zijn ondergebracht in de energiecentrales van het land.

Details van de herziene regelgeving worden nog uitgewerkt. Volgens het staatsbedrijf Presstv: “De miners worden verondersteld de originele cryptocurrency rechtstreeks en binnen de toegestane limiet te leveren aan de kanalen die door de CBI zijn geïntroduceerd.” Het land moet echter nog de tarieven bekendmaken waartegen het miners zal compenseren.

Men vraagt ​​zich af of de miners de staat een goede handelspartner voor staatloze valuta zullen vinden.

Categorieën: BitcoinPrivacy

0 reacties

Geef een reactie