Stefan Thomas heeft nog maar twee kansen om zijn fortuin van $ 240 miljoen (£ 175 miljoen) te bemachtigen.

Thomas is een in San Francisco gevestigde computerprogrammeur, en tien jaar geleden ontving hij 7.002 bitcoins als beloning voor het maken van een video waarin wordt uitgelegd hoe de cryptocurrency werkt.

Op het moment dat hij werd betaald, waren ze elk $ 2 – $ 6 waard. Hij stopte ze weg in zijn ‘digitale portemonnee’ en vergat ze.

Nu is elke bitcoin $ 34.000 waard, en de inhoud van zijn portemonnee wordt geschat op $ 240 miljoen. Maar Thomas is het wachtwoord vergeten dat zijn fortuin zal ontgrendelen.

De in Duitsland geboren Thomas heeft al acht keer het verkeerde wachtwoord ingevoerd en als hij nog twee keer verkeerd raadt, wordt zijn harde schijf, die zijn privésleutels voor de bitcoin bevat, versleuteld – en hij zal het geld nooit zien.

De prijs van bitcoin bereikte vorige week meer dan $ 40.000, na een verdubbeling in minder dan een maand. Het is sindsdien teruggevallen, maar het is nog steeds met meer dan 700% gestegen sinds de pandemie voor het eerst werd uitgeroepen in maart vorig jaar, oplopend van ongeveer $ 5.000.

Thomas zei dat hij zijn acht meest gebruikte wachtwoorden heeft geprobeerd om toegang te krijgen tot zijn IronKey-harde schijf, maar alles bleek niet te kloppen. Het apparaat versleutelt automatisch alle inhoud na de 10e onnauwkeurige schatting.

“Ik lag gewoon in bed en dacht erover na”, vertelde Thomas aan de New York Times. “Dan zou ik naar de computer gaan met een nieuwe strategie, en het zou niet werken, en ik zou weer wanhopig zijn.”

Thomas zei dat de ervaring hem begrijpelijkerwijs van cryptocurrencies heeft afgeschrikt. “Dit hele idee om je eigen bank te zijn – laat ik het zo zeggen: maak je je eigen schoenen?” hij zei. “De reden dat we banken hebben, is dat we niet willen omgaan met al die dingen die banken doen.”

Na de publiciteit over Thomas ‘benarde situatie zei Alex Stamos, een internetbeveiligingsexpert bij Stanford Internet Observatory, dat hij het wachtwoord binnen zes maanden zou kunnen kraken als Thomas hem 10% korting op het digitale fortuin zou geven.

“Eh, voor $ 220 miljoen aan geblokkeerde bitcoin, hoef je geen 10 wachtwoorden te raden, maar breng je het naar professionals om 20 IronKeys te kopen en besteed je zes maanden aan het vinden van een zijkanaal of ontkoppeling”, zei hij op Twitter. “Ik zal het voor 10% laten gebeuren. Bel me.”

Cryptocurrency-gegevensbedrijf Chainalysis zei dat het schatte dat ongeveer 20% van de bestaande 18,5 miljoen bitcoins verloren lijkt te zijn of vastloopt in ontoegankelijke portefeuilles.

In 2013 gooide de Welshe IT-medewerker James Howells per ongeluk een harde schijf weg met de sleutels van 7.500 bitcoins. Destijds waren de verloren bitcoins ongeveer £ 4 miljoen waard. Nu zouden ze meer dan $ 250 miljoen waard zijn.

Categorieën: CRYPTOLABSNIEUWS

0 reacties

Geef een reactie