Hoewel de Nintendo 64 niet de meest revolutionaire thuisconsole was, slaagde het clunky cartridge-gebaseerde systeem er nog steeds in om enkele van de beste games van het midden tot het einde van de jaren 90 te huisvesten. Een flink aantal N64-klassiekers, waaronder Super Smash Bros., Donkey Kong 64 en Pokemon Snap viert hun 20e verjaardag in 2019. Deelnemen aan deze gedenkwaardige 64-bit-uitstapjes is een prachtig eigenzinnige snowboard-racer waarvan het algemene publiek lijkt te zijn vergeten .

Degenen die zijn opgegroeid met de Nintendo 64 herinneren misschien aan de schokkend dure games van het systeem. Een nieuwe N64-cartridge liep ergens tussen de vijftig en tachtig dollar, met de meeste games ergens tussenin. In 2019 komt dat overeen met bijna $ 100 per spel. Mijn broers en ik waren eigenaar van ons deel van de must-play-hits zoals Super Mario 64, The Legend of Zelda: Ocarina of Time en Star Fox 64, maar vaker zouden onze ouders voorstellen dat we een game gewoon een tijdje huren. , in plaats van onze spaarzame besparingen uit te putten.

Old Towne Video was onze favoriete video- en gamehuurlocatie in mijn woonplaats. Hoewel het een kleinere selectie had dan de lokale Blockbuster, had Old Towne Video altijd een meer obscuur en interessant aanbod. Het was de winkel waar ik stripverhalen als My Neighbor Totoro en Rikki-Tikki-Tavi ontdekte, twee van mijn geanimeerde favorieten tot op de dag van vandaag. De game-afdeling van Old Towne Video was ook vol met titels die mijn broers en ik nergens anders hadden gezien. Onze go-to was een snowboardracespel met de naam Snowboard Kids 2.

N64 Snowboard Kids 2 Cartridge Front

Toen Old Town Video eind 1999 haar deuren sloot, waren mijn ouders slim genoeg (en vriendelijk genoeg) om in te swingen en een paar Nintendo 64-spellen goedkoop te kopen, waaronder Snowboard Kids 2.

De game werd al snel een van onze meest gespeelde N64-titels en vergezelde ons op verschillende logeerpartijen en hangouts in de buurt. Snowboard Kids 2 was een hit onder onze vrienden en familieleden, maar we hebben nooit een andere Nintendo 64-bezitter, jong of oud, ontmoet die de game als onderdeel van hun verzameling kon tellen. Het leek me altijd vreemd, zelfs als een kind, dat zo’n geliefde multiplayer-titel zo over het hoofd kon worden gezien.

De oorspronkelijke Snowboard Kids, uitgebracht begin 1998, werd door veel tijdschriften en ontluikende gaming-sites uitgeroepen tot “Mario Kart on ice.” Natuurlijk was deze vergelijking een beetje een te grote vereenvoudiging.

Net als Mario Kart, speelden spelers tegenstanders door lastige parcours terwijl ze probeerden de overhand te krijgen met snelkoppelingen en power-ups, maar Snowboard Kids voegde een extra laag strategie toe aan de gemiddelde downhill-competitie. Racers moesten basisflips en -spins maken of glimmende valuta verzamelen terwijl ze de hellingen versnipperden om hun muntentelling te vergroten. Het was alleen met munten dat spelers de schaars uit elkaar geplaatste power-ups konden pakken. Spelers kunnen ook zowel een “shot” als een “item” power-up tegelijkertijd gebruiken, een dubbele power-up functie die Mario Kart niet zou proberen tot Double Dash !! voor de GameCube.

Snowboard Kids was een degelijke game en het bleek blijkbaar goed genoeg te hebben verkocht dat ontwikkelaar Racdym (nu bekend als Racjin) en uitgever Atlus besloot om nog een nieuwkomer uit de serie te pompen. Snowboard Kids 2 werd in februari 1999 gelanceerd in Japan, waarbij de Noord-Amerikaanse en Australische versies respectievelijk in maart en april daalden. Het was een vervolg dat veilig speelde, maar een die nog steeds de belangrijkste snowboarden-monteur van de originele game wist te tweaken en interessante nieuwe cursussen en modes introduceerde.

Als kind was mijn favoriete onderdeel van Snowboard Kids 2 de goofy-personages van het spel, die elk hun eigen over-the-top-persoonlijkheid hebben. Net als bij de meeste andere multiplayer-games, werd elk personage opgezadeld met een speciale skillset die hen apart moest maken. Slash was het all-round type, Tommy was zwaar en snel, Nancy was bedreven in het uithalen van trucjes – iedereen had zijn voor- en nadelen in overweging. De personages hadden zelfs speciale skins die konden worden ontgrendeld, inclusief zomer-, ruimte- en Halloween-outfits. Mijn karakter van keuze was altijd de geniale uitvinder Wendy, die ik uitdokte in piratentoestellen en uitgerust met het slechte Dragon-snowboard.

 

N64 Snowboard Kids2 Manual.png

Net zoals Snowboard Kids ervoor, heeft Snowboard Kids 2 niet alleen zijn racers neergelegd in besneeuwde omgevingen. Slash en de bende konden grassige junglepaadjes afsnijden, door oude kastelen en zelfs diep onder de golven. Er waren misschien maar negen volledige gangen in het spel, maar ze waren zo verbluffend uniek en gedenkwaardig dat het steeds opnieuw moeizaam speelde om ze door te spelen. Elke cursus viel ook samen met het verhaal van de game, een mengelmoes van interacties tussen personages en shenanigans die hielpen nieuwe minigames en -bazen te introduceren.

De schattige visuals en het gekke racen van Snowboard Kids 2 waren allemaal met elkaar verbonden door cartoonachtige geluidseffecten en een heerlijk vrolijke soundtrack. De menumuziek was aanstekelijk, de karakterstemmen waren onderscheidend, en het thema van elke cursus gaf spelers de perfecte mix van hectisch en leuk. Tot op de dag van vandaag vind ik mezelf de deuntje neuriën uit het character select scherm en de onstuimige beats uitspelen van de met sneeuw bedekte eerste baan van de game, Sunny Mountain.

Snowboard Kids 2 was geweldig omdat het een spel was dat zichzelf niet al te serieus nam. Spelers konden een hond, een pinguïn en een demonenkind uitdagen voor een downhill-snowboardrace door een spookachtig landhuis en niemand knipperde met een oog. Het was de juiste soort raar, en dat is wat het onderscheidde.

Toen Snowboard Kids 2 aanvankelijk in de winkel raakte, deed het dat met weinig bombarie. Er waren geen kartonnen uitsparingen op de beursvloer of reclames die de game promoten bij de Nintendo 64-fans. Beoordelingen voor het spel waren gemengd, waardoor de inhoud beter werd bekeken, maar ‘meer van hetzelfde’ in vergelijking met het originele Snowboard Kids-uitje.

In de uitgave van Nintendo Power uit februari 1999 ontving Snowboard Kids 2 een spread van zes pagina’s, bracht de hoofdgerechten van het spel in kaart en introduceerde de personages. De sectie Nu spelen van het tijdschrift, die je hieronder kunt zien, gaf de game een score van 7,3 uit 10, en eindigt met: “Laat je niet misleiden door de schattige graphics. Er is uitdaging in de modus voor één speler en veel gelachen in de multiplayer-modus. ”

Snowboard Kids 2 Nintendo Power Magazine.jpg

Terugkijkend op de beoordelingen voor het spel, is het moeilijk om precies te zien waarom het zo laag scoorde, vooral in vergelijking met andere spellen van die tijd. Snowboard Kids 2 was niet zonder gebreken, maar slaagde er toch in een aangenaam middenweg te vinden tussen de snelle concurrentie van Mario Kart 64 en de meer luchtige verhaalelementen die in Diddy Kong Racing voorkomen. Games als Cool Boarders en 1080 Snowboarding waren misschien de voorhoede, maar Snowboard Kids was de eerste die een wat meer speelse draai gaf aan het snowboardgenre.

Sommigen kennen Snowboard Kids 2 misschien niet, vanwege het komische racegameplay, maar vanwege de zeldzaamheid in de wereld van het verzamelen van games. Het produceren van cartridges voor de Nintendo 64 was een dure onderneming voor uitgevers in de late jaren ’90, vooral in vergelijking met het afdrukken van compact discs voor de PlayStation. Uitgever van Snowboard Kids Atlus was destijds berucht om zijn kleine productieseries, en Snowboard Kids 2 was geen uitzondering. Het aanbod voor snowboarding was al schaars en verkocht niet goed genoeg om een ​​tweede productie van cartridges te rechtvaardigen.

In tegenstelling tot veel van de meest populaire spellen van zijn tijd, is Snowboard Kids 2 nooit in welke vorm dan ook opgedoken. Er is geen Snowboard Kids-collectie, geen HD-remake en het meest verrassend van allemaal, geen heruitgave op Nintendo’s virtuele consoleplatforms door de jaren heen. Er is geen gemakkelijke manier om dit spel te spelen. In het digitale tijdperk van 2019 bestaat Snowboard Kids 2 bijna puur als een moeilijk te vinden cartridge, een feit dat me helemaal niet treurt. Natuurlijk is het spel te vinden in de vorm van een ROM, en ik weet zeker dat het niet te moeilijk is om het online te vinden. Niet dat ik ooit piraterij zou aanbevelen …

Snowboard Kids SBK.jpg

Atlus probeerde de serie in 2005 opnieuw op te starten, met de slecht ontvangen SBK: Snowboard Kids voor de Nintendo DS, maar de game was een beslist grote stap terug in termen van zowel gameplay als algehele charme. We hebben sindsdien niet meer gezien of gehoord van de Snowboard Kids.

Categorieën: GAMELABS

EINDBAA5

Als kind groeide ik op voor een computer. Dat is waar ik over muziek leerde; het spelen van videogames en het kijken naar eindeloze herhalingen van tekenfilms. Gevoed door een ongezonde obsessie om de magie van games over te brengen.

Reacties

nl_NLDutch
en_USEnglish nl_NLDutch