Als je Twitch nu bezoekt en op het tabblad Bladeren klikt, zie je een voortdurend bijgewerkte lijst met de meest populaire games op de site. Terwijl ik dit schrijf, is er een opvallende afwezigheid van de grote drie: Fortnite. En de afwezigheid ervan kan zijn omdat twee belangrijke streamers niet op Twitch zijn.

Volgens de metrics-site Twitch Tracker viel Fortnite van pole position, waar het al maanden stabiel bleef, en zweeft de laatste tijd ergens rond de derde of vierde. Op dit moment, in de vroege namiddag op dinsdag, zijn de top drie games op Twitch World of Warcraft: Classic, League of Legends en Just Chatting (een categorie waarin mensen over het algemeen rechtstreeks met hun kijkers praten).

Dus waar is Fortnite? Het is gratis en beschikbaar op elke console. Het wordt ook voortdurend bijgewerkt, waardoor de ontwikkelaars gekraakt blijven en de spelers terug blijven komen voor een nieuwe hit van dezelfde oude drug. Op het eerste gezicht is er geen echte reden waarom Fortnite in de ranglijst van Twitch zou moeten vallen, of minder algemeen populair zou moeten worden dan het is geweest – uiteraard met uitzondering van nieuwe releases zoals World of Warcraft: Classic. (In games, net als in het leven, telt nieuwigheid.) Daarom is het zo’n drastisch voorbeeld van hoe invloedrijk zijn streamers zijn.

In de afgelopen maand verruilde Tyler ‘Ninja’ Blevins, algemeen beschouwd als de meest populaire gamer ter wereld, Twitch voor een exclusieve deal met het streamingplatform Mixer van Microsoft en een geheime hoeveelheid geld. Vorige week nam Turner ‘Tfue’ Tenney een pauze van streaming, wat hij aankondigde in een reeks late-night tweets waarin hij verklaarde dat hoewel hij alles had wat hij wilde, hij nog steeds niet gelukkig was. Voordat Blevins Twitch verliet, had hij 14 miljoen volgers op het platform, waardoor hij het meest gevolgde account was; op een bepaalde dag zou hij tienduizenden kijkers tegelijkertijd bevelen. (Op de laatste dag dat hij op Twitch streamde, was hij bijna 7 uur live, gemiddeld 48.074 gelijktijdige kijkers en kreeg hij 2.035 volgers per uur.) Tenney, met ongeveer 7 miljoen volgers, bereikt een vergelijkbaar aantal mensen. (In zijn laatste uitzending had hij gemiddeld 32.436 concurrenten.) Omdat Ninja en Tfue vertrokken, met andere woorden, viel Fortnite uit de toppositie op Twitch.

Streamers maken geen games, maar games maken wel streamers. Blevins zou niet de wereldwijd beroemde Ninja zijn zonder Fortnite; hij was een van de early adopters van de Battle Royale-modus van de game en begon die te streamen op Twitch, wat betekende dat iedereen die op zoek was naar streamers die de game speelden, zijn stream zou zien.

Andere grote streamers hebben vergelijkbare juiste verhalen op het juiste moment. In de loop van de tijd werd de Fortnite Twitch-gemeenschap groter en werden de sterren eerst namen op het platform, daarna de wijdere wereld – met alle merkdeals en sponsoring die dat met zich meebrengt. Als je een grotere artiest bent, veranderen je prikkels echter noodzakelijkerwijs; kwaliteit van leven wordt belangrijker dan live zijn, en burn-out wordt een groter risico. Je bent misschien Fortnite beu, of het spel dat je hebt gemaakt waardoor je beroemd bent geworden op internet.

Maar als u groot genoeg bent, kan het de dynamiek van een hele site veranderen wanneer u een pauze neemt. Het publiek is er voor jou, niet het spel. Daarom kunnen grote Fornite-streamers zoals Timothy “TimtheTatman” Betar en Benjamin “DrLupo” Lupo – die respectievelijk 4 miljoen en 3,5 miljoen volgers hebben – overschakelen naar een game als World of Warcraft: Classic en niet het enorme publiek verliezen dat graag om ze in de eerste plaats te bekijken. En dit is waar de berekening enigszins verandert. Zelfs als een stel streamers zou besluiten om te stoppen met het spelen van Fortnite, hetzij uit verveling of uit protest – Blevins maakte er vorige maand tijdens de stream grapjes over – het zou het populairste spel ter wereld blijven. Het is leuk! Mensen spelen het ongeacht wie het streamt. Andere, kleinere spellen zijn echter misschien niet zo robuust. Games verdwijnen voortdurend; er is meer keuze dan ooit.

Dit voelt vooral bij livestreaming. YouTube houdt zich bijvoorbeeld niet al te veel bezig met tijdigheid omdat zijn video’s niet worden geconsumeerd terwijl ze worden gemaakt, wat betekent dat ze min of meer weergaven krijgen, ongeacht of er iets nieuws is geüpload naar het kanaal.

Voor streamers is de berekening echter een beetje anders. Als ze iets niet streamen, verliezen ze volgers, abonnees en potentiële kijkers, die later misschien niet terugkeren; het bijhouden van een consistent uitzendschema is koppeling. Maar nogmaals: er zijn altijd mensen die bereid zijn in een vacature te stappen. Kyle ‘Bugha’ Giersdorf bijvoorbeeld, de 16-jarige uit Pennsylvania die dit jaar de solo Fortnite World Cup won, heeft volgers gekregen. In de maanden voorafgaand aan het evenement, dat deze zomer plaatsvond, was Giersdorf gemiddeld 40 tot 60 gelijktijdige kijkers. Vorige maand had hij gemiddeld 20.000.

Fortnite is nog steeds het meest populaire spel ter wereld, en het is moeilijk om dat snel te zien veranderen – of grote streamers het wel of niet beu worden en of het wel of niet het populairste spel op Twitch is. Er zijn andere statistieken die ertoe doen. Maar Twitch-ranglijsten zijn de meest zichtbare, gekwantificeerde maat voor hoe populair een spel is. Er is veel te zeggen om bovenaan te staan.

Categorieën: GAMELABS