Voormalig Siri-baas verlaat Apple om zich bij de AI-divisie van Microsoft te voegen

Bill Stasior, het voormalige hoofd van de Siri-divisie van Apple, verlaat het bedrijf na bijna tien jaar om lid te worden van de kunstmatige intelligentie-divisie van Microsoft, meldt The Information. Hoewel Stasior Apple in mei verliet, treedt hij pas later deze maand in dienst bij Microsoft als vice-president van het bedrijf, rapporterend aan Chief Technology Officer Kevin Scott. Stassior werkte meer dan zeven jaar bij Apple en trad toe tot 2012.

Het vertrek van Stasior lijkt minder een aanklacht tegen de huidige toestand van Siri en meer een weerspiegeling van de realiteit van AI bij Apple. Vorig jaar stroopte de iPhone-maker John Giannandrea van Google, waar hij voormalig hoofd van zoeken en AI was. Dat heeft de manier waarop Apple werkt op AI hervormd.

Ten tijde van het aannemen van Giannandrea werd de verhuizing beschouwd als een erkenning van Apple dat de huidige AI-inspanningen mat waren en vernieuwd moesten worden, wat bewezen werd door Siri die ver achterliep op Google Assistant en Amazon’s Alexa in verfijning en acceptatie door de industrie. Ondanks dat Siri in elke iPhone woont en voor elke andere belangrijke stemassistent arriveert, hebben Amazon en Google de race in consumenten-AI geleid door hun respectieve assistenten op te nemen in smart home-producten, een sector waar Apple achterbleef vanwege zijn strengere standpunten over gebruikersprivacy en de vertraagde toegang tot de markt voor slimme luidsprekers.

Nadat Giannandrea afgelopen zomer een meer praktische rol in de Siri-divisie had overgenomen, werd hij vervolgens gepromoveerd tot senior vice-president bij Apple in december. Dat betekende dat hij rechtstreeks rapporteerde aan CEO Tim Cook, en hij was ook verantwoordelijk voor alle machine learning en algemene AI-projecten bij Apple. Volgens The Information leidde die promotie ertoe dat Stasior wegliep van de dagelijkse taken van het Siri-team.

Voorafgaand aan de toetreding van Giannandrea had Stasior de verantwoordelijkheid om Siri te leiden, die meer dan zeven jaar vice-president van de divisie was. Maar Apple gooide effectief leidinggevenden van het product rond als een hete aardappel. Aanvankelijk was het de taak van voormalig iOS-softwarecommissaris Scott Forstall om toezicht te houden op Siri, maar nadat hij het bedrijf zonder pardon verliet vanwege het controversiële Apple Maps-fiasco, ging de rol naar services-chef Eddy Cue en vervolgens uiteindelijk vice-president van software engineering Craig Federighi. Toen Giannandrea eindelijk lid werd, had Siri een goede leidinggevende om het te overzien, maar dat lijkt te hebben geleid tot het vertrek van Stasior om onbekende redenen.

Interessant is dat Stasior toetreedt tot Microsoft, dat ondanks een robuuste onderzoeksafdeling ook ver achterblijft bij Amazon en Google met betrekking tot AI-projecten voor consumenten. The Information meldt echter dat Stasior in feite niet werkt op Cortana, de eigen spraakassistent van Microsoft die het de laatste tijd steeds meer negeert en in sommige gevallen zelfs uit producten wordt verwijderd. (De nieuwe visie van Microsoft voor Cortana is om het blijkbaar bedrijfsgerichter en conversatiever te maken.) In plaats daarvan leidt hij een AI-groep, hoewel het niet duidelijk is waar hij precies aan werkt.

Reacties

Lost Password