Waarom brandt de Amazone?

Gepubliceerd door LOUDLABS op

Amazone Brand

In 2019 woedde een ongekend aantal branden in heel Brazilië, dat in augustus toenam. Tot dusverre zijn er dit jaar meer dan 74.000 branden geweest, de meesten ooit geregistreerd door het National Institute for Space Research (INPE) van het land. Het is een sprong van ongeveer 80 procent vergeleken met het aantal branden dat het land in dezelfde periode in 2018 heeft meegemaakt. Meer dan de helft van deze branden vindt plaats in de Amazone.

Cudo Miner
Amazone Brand
Amazone Brand

Experts zeggen dat ontbossing en een praktijk genaamd slash-and-burn de schuld zijn van de meeste vlammen. Mensen kappen stukjes bos, laten het gebied uitdrogen en zetten vervolgens de overblijfselen in brand om ruimte te maken voor landbouw of andere ontwikkeling. Ze kunnen ook vuren maken om de grond aan te vullen en de groei van weiden voor vee aan te moedigen. Brazilië is ‘s werelds grootste exporteur van rundvlees, volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw.

Amazon
Amazon

“Dit zijn opzettelijke branden om het bos te kappen”, vertelt Cathelijne Stoof, coördinator van het Brandweercentrum van Wageningen Universiteit (WUR) in Nederland. “Mensen willen het bos kwijt om landbouwgrond te maken, zodat mensen vlees kunnen eten.”

Amazone
Amazone

“Het lijdt geen twijfel dat deze toename van brandactiviteit gepaard gaat met een sterke toename van ontbossing,” vertelde Paulo Artaxo, een atmosferisch fysicus aan de Universiteit van São Paulo, aan Science Magazine. Hij legde uit dat de branden zich uitbreiden langs de grenzen van de nieuwe landbouwontwikkeling, wat vaak wordt gezien bij bosbranden.

Amazon Fire
Amazon Fire

De regering van president Jair Bolsonaro, die zich ertoe had verbonden de Amazone open te stellen voor meer ontwikkeling, heeft getracht de aandacht weg te trekken van ontbossing. Bolsonaro wees in eerste instantie met een vinger naar ngo’s die zich verzetten tegen zijn beleid wegens vermeende opzettelijke branden in protest, zonder enig bewijs te leveren voor zijn claim. In augustus ontsloeg hij de directeur van het National Institute for Space Research voor een geschil over de vrijgegeven gegevens waaruit de sterke toename van ontbossing bleek die zich heeft voorgedaan sinds Bolsonaro aantrad. Op 20 augustus tweette de Braziliaanse minister van Milieu Ricardo Salles dat droog weer, wind en hitte ervoor zorgden dat de branden zich zo wijd verspreidden. Maar zelfs tijdens het droge seizoen zijn grote branden geen natuurlijk fenomeen in het tropische ecosysteem van de Amazone.

Categorieën: FEATUREDIMAGELABS