Waarom Overwatch League spelers aanneemt die te jong zijn om te spelen?

Gepubliceerd door LOUDLABS op

Overwatch League Team Logos

Sinds het inaugurele seizoen van de Overwatch League ondertekenen teams getalenteerde spelers die ze niet op het veld kunnen zetten. Een speler moet minimaal 18 jaar oud zijn om te spelen in de Overwatch League, maar teams ondertekenen jongere, maar veelbelovende profs. Deze strategie haalde voor het eerst de krantenkoppen in oktober 2017, toen de New York Excelsior Hwang “Fl0w3R” Yeon-oh tekende … hoewel hij niet het hele inaugurele seizoen zou kunnen spelen.

Cudo Miner
Overwatch League
Overwatch League

Dit was geen eenmalig incident. Matthew “super” DeLisi en Jay “sinatraa” Won ondertekend in september 2017 bij de San Fransisco Shock en kwamen pas in maart van het volgende jaar in aanmerking om te spelen. Guangzhou Charge tekende Charlie ‘nero’ Zwarg en Lee ‘Rise’ Won-jae in november 2018. Het paar kon pas in de tweede fase van het seizoen 2019 spelen. Meest recent, ster Chinese DPS-speler, Huang “verlaat” Xin bij Chengdu Hunters. Hij wacht momenteel op goedkeuring van de competitie en zal vermoedelijk in het komende seizoen 2020 bij de Hunters komen.

Waarom zouden esports-teams het risico nemen om te investeren in een inactieve speler? De speler kost niet alleen geld en middelen, maar neemt ook een waardevolle plek in het raster in, waardoor het voor een team moeilijker is om van zijn bank te trekken. Deze acquisities zijn riskant, maar de beloning kan zich op meerdere manieren manifesteren, waaronder enkele die veel fans niet zouden verwachten.

LEIDENDE VERTELLINGEN

Het ondertekenen van een minderjarige speler is een spannend moment. Het is een manier voor teams om te zeggen “we zitten er voor de lange termijn in”, en ze zijn bereid te investeren in jong en soms onbekend talent. Het bouwt leuke speculaties op wanneer je team succes vindt (past de nieuwe speler goed bij het team?) En fokt hoop wanneer een team aan het tanken is (wacht maar tot ze de nieuwe speler kunnen inzetten!).

Neem bijvoorbeeld de iteratie van seizoen één van de San Fransisco Shock. Hoewel de start van het team aan het inaugurele seizoen minder dan ideaal was, werd de discussie rondom het team bepaald door een vraag: Hoe ziet dit team eruit wanneer Sinatraa en Super kunnen spelen? Als fan is er altijd dat handige voorbehoud dat je moet vermelden als je het hebt over teams die minderjarige spelers hebben die niet kunnen spelen – dingen kunnen op elk moment veranderen. Het team heeft duidelijk een plan!

Als het roster is gebouwd met deze minderjarige spelers in het achterhoofd, is het dan dwaas voor de kijkers en de gemeenschap om het verhaal aan te nemen dat het team een ​​soort ‘langetermijn’-investering speelt? Dit weerspiegelt ook wat er met de Shock in 2018 gebeurde. Met hun minder dan geweldige resultaten in de eerste paar fasen was het verhaal minder dat ze een middelmatig team waren, maar verschoof in onzeker optimisme.

Deze PR-verschuivingen zijn een subtiele manier om ervoor te zorgen dat het team en zijn branding altijd een positieve follow-up hebben van eventuele kritiek. Aan het einde van de dag is er nog steeds een zakelijke kant aan esports en competitief gamen, en in staat zijn om niet alleen de gemeenschap maar ook je investeerders te laten zien dat er altijd hoop is, is krachtig.

Overwatch League San Francisco
Overwatch League San Francisco

ONTKENNING

De meest voor de hand liggende reden om een ​​speler te ondertekenen die jonger is dan de minimumleeftijd is om andere teams de mogelijkheid te ontzeggen hetzelfde talent te bemachtigen. Dit is tenslotte nog steeds een wedstrijd. Als je snel kunt handelen en jong talent kunt vinden voor je rivalen, dan is dat een voordeel dat je over hen hebt.

Neem bijvoorbeeld de Guangzhou Charge en de acquisities van zowel nero als Rise. Het zijn ongelooflijke talenten en ze zouden waarschijnlijk getekend zijn tijdens het seizoen 2019 als ze volwassen werden. Beide spelers hadden gemakkelijk in een Overwatch Contenders-team kunnen zitten en het redelijk goed voor zichzelf hebben gedaan, maar de Charge investeerde in scouting vooruit en ontkende teams die een middenseizoen nodig hadden de kans om een ​​aantal ongelooflijke aankomende talenten te ondertekenen.

Overwatch League Team Logos
Overwatch League Team Logos

Zelfs met de 2-2-2 rolvergrendeling ingesteld, is de levensduur van de speler nog steeds een vraag die nog niet volledig is beantwoord omdat de competitie langzaam aan zijn reis zwaar schema voor het 2020-seizoen begint. Het hebben van de vooruitziende blik en het vermogen om jong talent vroeg te vinden en uw concurrenten diezelfde kansen te ontzeggen, wordt belangrijk.

VERBETERINGEN

Met alle scouting en PR-spinning opzij, kijk je naar investeringen als je een speler tekent die niet onmiddellijk het spel kan zien. Als je je seizoen bankiert of een selectie maakt met deze specifieke speler of spelers in gedachten, dan moeten ze goed genoeg zijn om nu een verlies te nemen, voor grote verbeteringen later. Teams gaan uit en ondertekenen deze kinderen omdat ze in de meeste gevallen gewoon te goed zijn om te laten liggen. En in de meeste gevallen dicteren ze het rooster na het seizoen.

Neem de pers razernij rond Sinatraa toen hij werd ondertekend bij de San Fransisco Shock in 2017. Dit gebeurde opnieuw met Los Angeles Gladiators-speler Jang “Decay” Gui-un leidend naar het seizoen 2018. En ik verwacht dat het volgende slimme jonge talent zeer gewild zal zijn voor 2020. Waarom? Omdat ze niet alleen langer meegaan, omdat ze zo jong aan de game meedoen, maar – als ze getalenteerd genoeg zijn – ze je aas in de hole kunnen zijn zodra ze in aanmerking komen.

Overwatch beweegt in de goede richting met de functieslot, maar het is een zeer vloeiende game. Dingen kunnen onmiddellijk veranderen en dat zal van invloed zijn op spelers, zowel in hun vermogen om op het podium te presteren als in hun motivatie om het spel maximaal 10 uur per dag te blijven spelen en bestuderen. En met het seizoen 2020 nog meer stressoren toevoegen aan de competitie, zou je kunnen zien dat meer teams ervoor kiezen om academieroosters te ondertekenen om in Overwatch Contenders te spelen met de bedoeling ze te promoten zodra ze ouder worden.

Het hebben van een sterke tweede reeks wordt steeds belangrijker, vooral als de competitie zijn vleugels vindt en begint te reizen. Hierdoor kunnen de teams nog steeds jong talent bevorderen, maar ze beter bekend maken met hun toekomstige teams en coachingsystemen, zodat zodra de speler volwassen wordt, ze gemakkelijker kunnen overstappen naar het hoofdrooster. En om eerlijk te zijn tegenover de Guangzhou Charge, dat is precies wat ze deden met nero en Guangzhou Academy. Ja, het team in Overwatch Contenders China heeft niet het succes gevonden waar ze op hadden gehoopt, maar integratie in de cultuur en coachingstructuren van het team is belangrijk.

En kijk waar de Charge en nero nu zijn. Ze doen het allebei ongelooflijk goed in fase 4 met de nieuwe functieslot en kijken uit naar play-offs.

Jonge spelers zoals Super, zoals Sinatraa, en net als nul, zijn de levensader van de competitie. En hoewel het een risico is om ze te ondertekenen voordat ze de wettelijke leeftijd hebben om in de Overwatch League te spelen, is het een risico dat het waard is om voor de juiste speler te worden genomen.

Categorieën: GAMELABS