Wat is het Lightning-netwerk?

Het afgelopen jaar hebben we veel gehoord over het bliksemnetwerk. Het platform – of liever platforms (aangezien er meerdere bliksemnetwerken zijn voor verschillende blockchains) – wordt vaak genoemd als de meest veelbelovende manier om Bitcoin te schalen naarmate het steeds populairder en mainstream wordt. Na deze positieve berichtgeving in de pers beginnen sommige ontwikkelaars tools aan te bieden om met het netwerk te werken, waardoor het handelen in cryptocurrency toegankelijker dan ooit wordt.

Maar ondanks deze wijdverbreide dekking, wordt niet algemeen begrepen hoe het bliksemnetwerk werkt, de problemen die het probeert op te lossen en de potentiële voordelen ervan. Als u uw cryptocurrency-ervaring wilt maximaliseren, is het belangrijk om het bliksemnetwerk op te frissen – in dit stuk zullen we specifiek kijken naar het Bitcoin-bliksemnetwerk, hoewel er andere zijn.

Het probleem van schaalbaarheid

Iedereen weet dat de technologie van Bitcoin niet zonder uitdagingen is, maar een van de grootste is altijd schaalbaarheid geweest. De rekenkundige overhead van handelen, in combinatie met relatief lage communicatiesnelheden tussen kopers en verkopers, betekent dat het platform achterblijft bij andere betalingsnetwerken wat betreft transactiesnelheid. Om u een idee te geven hoe traag het is: het Visa-netwerk verwerkt vaak 24.000 transacties per seconde, terwijl het maximum van Bitcoin slechts zeven per seconde is.

Voor mensen die net willen beginnen met investeren in Bitcoin, is dit niet zo’n probleem. Evenzo, als u uw BTC maanden of jaren achter elkaar vasthoudt, is het geen groot ongemak om een ​​paar seconden extra te wachten voordat een transactie is verwerkt. Maar als Bitcoin een echt gangbare manier van betalen voor goederen en diensten wil worden, moet het worden uitgerust om duizenden transacties per seconde te verwerken.

In de basis schaalt Bitcoin slecht omdat er op dit moment veel verschillende personen, organisaties en computers nodig zijn om elke transactie te verifiëren. In plaats van te werken als het Visa-netwerk – waar geld vrijwel onmiddellijk rechtstreeks tussen accounts wordt verzonden – werkt Bitcoin meer als het verzenden van een telegram, met meerdere actoren en vertragingen die betrokken zijn bij zelfs de kleinste transactie. Dat is een van de belangrijkste punten om Bitcoin in de eerste plaats te gebruiken: de tussenpersoon uitschakelen.

Maar de markt voor cryptocurrency verandert voortdurend en er zijn de afgelopen jaren veel pogingen gedaan om Bitcoin op grote schaal sneller te maken. Deze mogelijke oplossingen hebben betrekking op het verminderen van het aantal mensen dat bij elke transactie betrokken is en het verminderen van de hoeveelheid berekeningen die worden uitgevoerd om een ​​transactie te verifiëren. Het Lightning-netwerk is zo’n oplossing.

Lightning

Als u al in Bitcoin handelt, heeft u hopelijk van de gelegenheid gebruik gemaakt om te ontdekken hoe Bitcoin-transacties werken met blockchain-technologie. Maar het bliksemnetwerk is gebaseerd op één belangrijk inzicht: niet elke afzonderlijke Bitcoin-transactie hoeft rigoureus te worden geregistreerd. In plaats daarvan kunnen er veilige kanalen worden gecreëerd tussen individuen waarmee ze snel en efficiënt BTC kunnen uitwisselen buiten de hoofdtransactieketen.

Het bliksemnetwerk is wat bekend staat onder blockchain-ingenieurs als een vorm van slim contract. Stel je voor dat er twee individuen zijn – laten we ze Alice en Bob noemen – die regelmatig BTC willen uitwisselen. Ze zouden de standaard muntuitwisselingen kunnen gebruiken om dat te doen, maar er worden elke keer kosten in rekening gebracht en transacties zullen traag zijn.

Bij gebruik van een Lightning-netwerk kunnen Alice en Bob een gedeelde portemonnee opzetten die is ondertekend met hun beide openbare sleutels en die toegankelijk is met hun privésleutels. Vervolgens kunnen ze allebei in de portemonnee storten en hoeft de hoofdblockchain niet vast te lopen bij elke kleine transactie die ze starten.

Nu kunnen ze onbeperkt transacties tussen hen uitvoeren en deze transacties vastleggen, niet op de hoofdblockchain, maar in het speciale bliksemnetwerk. Het netwerk houdt alle transacties tussen hen bij en de hoofdblockchain wordt alleen bijgewerkt wanneer hun kanaal is gesloten.

Als bijvoorbeeld de uiteindelijke uitkomst van honderd kleine transacties is dat Alice Bob 1 BTC schuldig is, dan zal Bob wanneer het kanaal wordt gesloten 1 BTC meer terugkrijgen van de portemonnee dan hij heeft ingebracht, en de hoofdblockchain weerspiegelt alleen de 1 BTC-wijziging. Dit is niet alleen sneller per transactie voor Alice en Bob, maar het bespaart ook bandbreedte op het hoofdkanaal voor andere transacties.

Als het op deze manier wordt beschreven, klinkt het misschien alsof het bliksemnetwerk meer problemen veroorzaakt dan het oplost. Het zal zeker traag zijn om privékanalen op te zetten tussen veel verschillende mensen en organisaties, nietwaar? Nou, niet noodzakelijk.

Voordelen van het Lightning Network

Het meest opwindende van het Lightning-netwerk is niet alleen dat het vrienden in staat zal stellen BTC te verhandelen tegen veel lagere kosten en veel hogere snelheid, maar dat het uiteindelijk voor bijna iedereen een manier kan zijn om BTC efficiënter te verhandelen. Dit komt omdat bliksembetaalkanalen niet beperkt hoeven te zijn tot alleen individuen. Ze kunnen bijvoorbeeld tussen financiële instellingen worden opgezet.

Met behulp van het hierboven beschreven proces, hoeven deze instellingen alleen hun BTC-transacties via het bliksemnetwerk te registreren en vervolgens aan het einde van een bepaalde periode “af te rekenen” met een daadwerkelijke BTC-transactie. Nog verder gaand, zou het dan mogelijk kunnen zijn om BTC-investeerders en -houders aan elkaar te koppelen in grote, complexe netwerken van particuliere bliksemkanalen. Het netwerk zou de meest efficiënte route voor BTC vinden om doorheen te gaan – alleen gebruikmakend van privékanalen en daarom werkend met weinig tot geen kosten.

Het bliksemnetwerk belooft functies te verbeteren, zoals het gebruik van cryptocurrencies voor aandelenhandel of zelfs overdrachten van tokens tussen verschillende blockchains. Het kan uiteindelijk een manier bieden om een ​​bepaalde cryptocurrency naar een andere te ruilen zonder cryptocurrency-uitwisselingen te gebruiken.

Ondanks de potentiële belofte van bliksemnetwerken, is het belangrijk om realistisch te zijn. Sommige analisten zijn van mening dat bliksem, net als cryptocurrency in het algemeen, nog steeds een speculatieve technologie is en nog moet worden bewezen in de echte wereld.

We bevinden ons echter mogelijk op een keerpunt voor het netwerk. De publicatie van bliksemnetwerkspecificaties die de regels van het netwerk schetsen, is onlangs gepubliceerd en onderzoekers hebben het netwerk formeel veilig verklaard. Het is waarschijnlijk dat bliksemnetwerken, zoals cryptocurrency zelf, in de loop van de tijd alleen maar meer respect zullen krijgen.

De toekomst van cryptovaluta

Cryptocurrency wordt steeds meer mainstream en bliksemnetwerken zullen helpen om het systeem te schalen, aangezien de populariteit ongetwijfeld blijft groeien. Dit kan betekenen dat een van de beoogde toepassingen van BTC – als een alternatieve reguliere betaalmethode – om de hoek ligt. Misschien wilt u de cryptomarkt in de gaten houden, aangezien bliksemnetwerken slechts een van de ontwikkelingen zijn die Bitcoin in de schijnwerpers zetten.

Geef een antwoord